Кафето – откриването му и ползите от него

Раждането

Мистерии и легенди обвиват „изобретяването на кафето“. От официалната история, която е известна, че растението кафе се появява  в древни времена в Caffa, регион на Етиопия. Процесът на екстракция в напитка от растението е неизвестен по това време. Според средновековна легенда Калди, млад абисински пастир, минаващ през Caffa със стадото си, забелязал, че козите, пасли плодове на Coffea, станали особено оживени. Той бил уплашен и се обърнал към монасите от абатство, което било не далеч от там. Монасите заподозрели дяволско заклинание и първо подпалили храстите, но след вдишване на хубавия аромат, идващ от пламъците, те променили виждането си.  Те се научили да извличат тъмна и ароматизирана напитка от храстите. Една древна турска популярна приказка отнася раждането кафе към произхода на света! Изглежда Аллах е избрал кафе в деня на Сътворението, чай за следващия ден, за да си починя и вино в деня на първородния грях. Кафе пристига при човечеството, когато архангел Гавраил дошъл да помогне на Мохамед, обзет от сънна болест по време на дълъг религиозен обред, като му дал тъмната напитка.

Растението

Coffea (научното наименование на растението кафе) е храст от семейство Брошови, който расте само в тропически зоната между 25° Северна и 30° Южна географски ширини. Растението се нуждае от топъл влажен климат и надморска височина между 200м и 2000м . То достига 8 м височина, но в плантации се подрязва при 2 м височина, за да се направи брането на плодовете по-лесно. Кафето е вечно зелено растение, изглеждащо като камелия с тъмни дебели листа и бели много ароматни цветове. След сеитбата отнема на растението четири години за първата реколта, но след това то узрява многократно в една година и средната му възраст е 25 години. Неговите плодове са тъмно червени и имат диаметър 1,5 см, след това слой целулоза и под него две семена или зърна. Всеки храст произвежда средно по 2000 плода в годината, равни на 3- 4 кг костилки и 500 гр. на зелено кафе на зърна.

Различните видове

Повече от 50 вида Coffea са известни, но само 4 от тях се отглеждат за производство на кафе. Арабика е най-широко разпространения (три четвърти от световното производство): расте на надморска височина между 900 и 2000 м и в много области (Централна и Латинска Америка преди всичко). Нейните зърна са дълги и плоски, светло зелени и разновидностите й напомнят аромати на мед и какао. С тегловно съдържание на кофеин между 1,1% и 1,7%, това кафе е много ценено поради богатия си вкус и силен аромат. Робустата е по-малко ценен вид, но пък има съдържание на кофеин между 2% и 4,5%. То е открито през миналия век в Конго, където расте спонтанно на ниска надморска височина. Днес то се отглежда в централната част на Африка и в Азия. Неговите зърна са малки и кръгли и с по-особен вкус. Liberica и Caturra са все още по-малко ценени сортове в контекста на производството. Поради своя кисел вкус в първото е по-малко разпространена, докато второто се използва само от колумбийците.

Ползите

Като цяло, след добра чаша кафе, умствената умора, нежеланието за движение и глада са отстранени. Други положителни реакции са умерената умствена възбуда, по-високата способност за концентрация и внимание, бърза реакция на паметта и рефлексите. Освен това, кафето неутрализира депресивни реакции, причинени от употребата на алкохол или успокоителни и забавя умората на мускулите. То също увеличава мускулния тонус на сърцето (но може да предизвика също и тахикардия).